2013年4月16日 星期二

白宮花園之旅 - 陽光空氣花和水


[屬地主義 Apr. 16, 2013]

四月十四號週日舉行白宮花園之旅,開放大眾近距離觀賞白宮與花園的景致。(圖:荊柏鈞)
白宮上週末四月十三與十四日連續兩天開放民眾免費參觀官邸南面的花園草坪吸引大批遊客前來近距離一睹美國總統的權力殿堂。白宮花園之旅(The White House Garden Tours) 起源於1972當時的第一夫人帕特.尼克森(Pat Nixon)首度開放大眾參觀白宮花園時至今日此項傳統已有四十多年的歷史

我們十四日當天早晨七點即前往白宮東南側的遊客中心排隊領票接近八點票亭開始之時現場已出現兩三百多人的排隊人龍特別感謝朋友們的提早到達使得我們是當天前二十名領票的遊客九點半開放進場後遊客陸陸續續從東南方入口經過安檢隨後進入白宮花園首先映入眼簾的就是整棟擁有132間的白宮行政官邸而它的東翼前方是賈桂琳.甘迺迪花園 (Jacqueline Kennedy Garden)對應於西側的玫瑰花園(Rose Garden)

玫瑰花園與總統辦公的西翼 (West Wing)(圖:荊柏鈞)  
遊客在白宮前方緩步欣賞同時除了可向解園詢問了解這些花園的故事與趣聞也可透過一幅幅的照片認識白宮的人物與歷史經過白宮建築中軸之後大家的目光都注視在赫赫有名的西翼(West Wing)這被美國影集『白宮風雲捧紅的區域就是總統辦公的橢圓形辦公室(Oval Office以及高級幕僚辦公的所在地我在2007年曾經透過猶他大學的『遇見華府』訪問團進入到西翼,看到橢圓形辦公室。那時候還是小布希執政,因此牆上掛的都是他的照片。可惜當時參訪不允許在部照相僅能在室外拍照留念


除了白宮本身以及建築物週遭的園藝造景之外白宮正前方廣大的南草坪(South Lawn)也是得駐足觀賞的景點這裡是美國總統舉辦外交宴會與交誼等活動的熱門草坪也是總統直昇機海軍一號(Marine One)執行任務時的停降點另外南草坪上也種植著歷任美國總統栽種的樹木站在這群樹前往草坪望去從花園噴水池一路連線到華盛頓紀念碑最後到遠處的傑佛遜紀念堂這樣坐擁首都的視野頗有君臨天下之感

從白宮往南方遠眺的視野,坐擁華盛頓紀念碑與遠方的傑佛遜紀念堂。(圖:荊柏鈞)
南草坪上的另一賣點就是廚房花園(Kitchen Garden)是歐巴馬家庭在2009年就任美國總統後所開闢的蔬菜果園在這一百平方公尺的土壤中種植著五十五種的蔬果新鮮供應第一家庭與賓客享用的食材另外也作為公益使用捐增給當地的慈善組織來幫助飢餓窮困的民眾
南草坪上的新鮮蔬果園,供應第一家庭御廚食材。(圖:荊柏鈞)
這是我第三次參觀白宮但是我第一次在南面欣賞白宮的花園景緻搭配週日的好天氣與清新的早晨空氣心曠神怡非常享受事實上這次白宮開放參觀我是到活動第一天晚上才經由泰國朋友Nin以及Pongkwan的邀請才得知而他們更是從新加坡外交官KC Hwang那知道這項消息。我真的非常感激這些朋友也因此想透過部落格和大家分享資訊讓更多來訪華府的朋友甚至是當地人能提早規劃順利參訪白宮由於美國在九一一事件之後不再開放當天排隊領票的參觀行程僅開放民眾透過各州參眾議員登記的方式來預約參訪要進入白宮已不容易加上今年初由於財政支出刪減(Sequestration)的影響為了節省運算白宮也已宣布無限期關閉參眾議員登記的管道讓許多早已預約春季參訪的家長與小朋友大失所望在這樣的情況之下白宮花園之旅是僅存的參訪方式根據以往的經驗白宮每年舉辦兩次這項活動分別是春季與秋季因此下次預計是在十月中旬建議大家可透過白宮部落格臉書Twitter等掌握白宮最新參觀資訊

感謝朋友最後一刻的資訊分享讓我參與到一年兩度的白宮花園之旅。(圖:荊柏鈞)

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