2012年11月12日 星期一

2012美國總統與國會大選:結果分析與展望

[華府第一線- Nov. 13, 2012]

歐巴馬於11月6日美國總統大選順利連任成功,將於明年一月續任為美國第45任總統。在歐巴馬與羅姆尼勢均力敵的選戰過程中,選民選擇再給歐巴馬四年 (Four more years),期待他帶領國家改善經濟,增加國力。(圖:荊柏鈞,Woodbridge, Virginia,  Sep.21, 2012)
美國總統與國會選舉最終結果於選舉日11月6日後一週內大致揭曉,現任總統民主黨候選人歐巴馬(Obama)以332張選舉人票打敗共和黨挑戰者羅姆尼(Romney)的206張票,順利連任當選美國第 45任總統。至於國會兩院,民主黨以55席 (包含兩民無黨派但傾向民主黨的參議員)勝過共和黨的45席繼續掌握參議院多數,共和黨目前則在眾議院以233席領先民主黨的195席,確定延續眾院多數黨的優勢。選舉結果再次呈現民主黨的總統與參議院對抗共和黨的眾議院,如此的權力平衡 (Balance of Power)除了展現民主國家的制衡原則,也將實際影響接下來兩年美國的政治與經濟發展。

左圖為美國總統大選選舉結果,與右方筆者預測的版圖僅差兩州:維吉尼亞與佛羅里達。這兩州最終由歐巴馬 (藍)險勝,使得歐巴馬以選舉人團票332票比羅姆尼(紅)的206票贏得勝利。(圖:CNN網站)

分析總統大選結果,歐巴馬的表現比預期來的出色。比照我在選前24小時的預測,歐巴馬除了如預期拿下俄亥俄州(Ohio)與威斯康辛(Wisconsin)等民調領先的搖擺州外,更拿下筆者本來預期羅姆尼可以取得的維吉尼亞州 (Virginia)的13張票和佛羅里達州 (Florida)的29張票。全國普選票數部分,歐巴馬也以6226萬票(51%)勝過羅姆尼的5889萬票(48%),避免總統選舉人團票數當選但普選人票落後的尷尬場面。雖然佛州由於雙方陣營票數過近 (50%比49%)以及效率不彰等問題至選後四天才宣布贏家為歐巴馬,但羅姆尼在未能拿下維吉尼亞州(51%:48%)以及其他搖擺州的情況下,於隔夜美東凌晨1點宣布敗選,而歐巴馬也於1點半發表勝選演說,強調未來四年他將繼續帶領國家向前邁進 (Forward)。


國會部分,兩黨如預期各自拿下參院與眾院的多數黨,但在參議院部分,民主黨與傾向民主黨人士表現比預期好,在改選的33席中拿下25 席,佔有參院100中的55席,比我預期多了3席。共和黨則在北達科達州(North Dakota)與蒙大拿州(Montana) 等傳統紅色鐵票區慘遭滑鐵盧,是造成最終只拿下改選中的 8席而以45席作收的主因。至於眾議院結果,大致符合我預測(共和黨237:民主黨198),目前共和黨233席勝過195席,剩下7席由於票數過於接近,仍在計票確認最終當選人。不過由於共和黨已過半數,約翰.博納 (John Boehner) 將繼續擔任眾議院議長,領導眾議院制衡歐巴馬的行政權力。

因此,雖然歐巴馬與民主黨沉浸在連任成功的喜悅當中,但選後馬上面臨到的是內政與權力平衡的嚴峻挑戰。首先,在解決財政困境的議題上,美國即將於2013年元旦面臨『財政懸崖』 (Fiscal Cliff)的經濟問題。所謂『財政懸崖』,是美國聯準會主席班.柏南克(Ben Bernanke)形容當政府一連串優惠減稅法案在2013年到期 (2012-2013財政年度稅收變化幅度預計為+19.63%),以及2011年預算控制法案繼續要求政府刪減支出的情況下(2012-2013財政年度政府支出變化幅度預計為-0.25%),財政赤字將大幅減少,而赤字圖表將呈現如懸崖般的陡峭向下跌落。

雖然減赤是兩黨的共識,但是幅度過大將可能對國家經濟造成龐大衝擊。國會預算辦公室已於上週預告『財政懸崖』將可能造成失業率從現在的7.9%攀升至9% ,經濟成長將可能進入緊縮的惡性循環。面對『財政懸崖』,民主黨希望能夠延長對中產階級的減稅法案,但對富人增稅以解決財政赤字。共和黨則反對對富人增稅,因為如此將可能減少富人對於中小企業的經營與人力雇用,使經濟衰退。因此,共和黨認為減稅法案的延長(如前總統小布希頒佈的減稅法案)應繼續適用於所有收入水平的家庭與個人,並堅持應透過刪減社會福利等預算,來解決財政困境。兩黨在這樣的談判賽局裡,如何能夠討論出避免摔落於『財政懸崖』的方案,以及兩造是否為了國家甚至是世界經濟發展而妥協政治立場,將是接下來六週美國政治最重要的觀察重點。

國際關係上,歐巴馬於選後兩天即對外公開下週的東南亞之行,用行動宣示其將繼續執行『重返亞洲』(Rebalancing Asia)政策的決心。他將於11月17日至20日訪問柬埔寨、緬甸與泰國。此行除了參加在柬埔寨首都金邊舉行的東協高峰會 (ASEAN Summit)與東亞高峰會(East Asia Summit)外,也將赴緬甸仰光會面總統登盛 (Thein Sein)以及在野黨領袖民主鬥士翁山蘇姬 (Aung San Suu Kyi),並訪問泰國曼谷強化近年來陷入低潮的泰美關係。歐巴馬將成為美國史上第一位造訪緬甸與柬埔寨的總統,一言一行預料將成為檢視歐巴馬第二任任期中亞洲政策的重要依據。


美國選舉之夜,華府現場直擊分享:

我的母校約翰霍普金斯大學高等國際研究學院(Johns Hopkins SAIS) 選舉當晚舉辦開票之夜活動,現場湧進上百名國際與美國學生共襄盛舉。大家在享用學生會提供的免費Pizza與飲料的同時,不忘緊盯即時開票消息。(圖:荊柏鈞,Washington D.C., Nov. 6, 2012)

美國人平時除了在酒吧看運動賽事之外,四年一度的總統大選也不會錯過難得的機會,和三五好友大啖啤酒觀看開票過程。在超級民主黨的華府 (歐巴馬在華府此次囊括91%的選票,羅姆尼只有 7%),當電視台宣布歐巴馬贏得哪些州時,現場歡聲雷動。相反地,羅姆尼奪下幾州時,噓聲四起。(圖:荊柏鈞,Washington D.C., Nov. 6, 2012)

同學朋友確定歐巴馬當選後,不管有沒有投票權(圖中一半為美國公民,一半為國際學生),都好奇地步行至白宮參與臨時的慶祝活動。現場湧進上千名歐巴馬支持者,氣氛宛如嘉年華會。(圖:荊柏鈞,Washington D.C., Nov. 6, 2012)


臨時被SAIS校友兼泰國Voice TV華府特派記者Pongkwan Sawasdipakdi採訪,分享身為台灣人觀察美國選舉的感想,以及對於歐巴馬當選對美國外交政策影響的看法。(圖:荊柏鈞,Washington, D.C., Nov. 6, 2012)


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